Wednesday, June 11, 2008

Join me in stopping global warming

I signed up to join the Stop Global Warming Virtual March and I encourage you to add your voice as well. Global warming is the most urgent issue of our time and since we are all contributors to global warming pollution we must all be part of the solution. Joining the Virtual March is a first step to joining the movement to demand solutions now.

You can join by visiting: http://www.stopglobalwarming.org/countmein.asp

StopGlobalWarming.org's mission is to use the strength of numbers to urge our government to address global warming, and urge businesses to start a new industrial revolution of clean energy that reduces our dependence on oil and helps stop global warming.

Together we can make a difference.


Stop Global Warming

Catastrophic Weather

Super powerful hurricanes, fueled by warmer ocean temperatures are the “smoking gun” of global warming. Since 1970, the number of category 4 and 5 events has jumped sharply. Human activities are adding an alarming amount of pollution to the earth’s atmosphere causing catastrophic shifts in weather patterns. These shifts are causing severe heat, floods and worse.

Health Risks

Malaria. Dengue Fever. Encephalitis. These names are not usually heard in emergency rooms and doctors’ offices in the United States. But if we don’t act to curb global warming, they will be. As temperatures rise, disease-carrying mosquitoes and rodents spread, infecting people in their wake. Doctors at the Harvard Medical School have linked recent U.S. outbreaks of dengue fever, malaria, hantavirus and other diseases directly to climate change.

Environmental Destruction

The massive ice sheets in the Arctic are melting at alarming rates. This is causing the oceans to rise. That’s how big these ice sheets are! Most of the world’s population lives on or near the coasts. Rising ocean levels, an estimated six feet over the next 100 years or sooner, will cause massive devastation and economic catastrophe to population centers worldwide.

The United States, with only four percent of the world’s population, is responsible for 22% of the world’s greenhouse gas emissions. A rapid transition to energy efficiency and renewable energy sources will combat global warming, protect human health, create new jobs, protect habitat and wildlife, and ensure a secure, affordable energy future.

Salvemos el Planeta

El calentamiento global en el pasado

Los Geologos creen que la Tierra experimentó un calentamiento global durante el "Jurásico inferior" con elevaciones medias de temperatura que llegaron a 5 ºC. Ciertas investigaciones indican que esto fue la causa de que se acelerase la erosión de las rocas hasta en un 400%, un proceso en el que tardaron 150.000 años en volver los valores de dióxido de carbono a niveles normales. Posteriormente se produjo también otro episodio de calentamiento global conocido como Máximo termal del Paleoceno-Eoceno

Teorías que intentan explicar los cambios de temperatura

El clima varía por procesos naturales tanto internos como externos. Entre los primeros destacan las emisiones volcánicas, y otras fuentes de gases de efecto invernadero (como por ejemplo el metano emitido en las granjas animales). Entre los segundos pueden citarse los cambios en la órbita de la Tierra alrededor del Sol (Teoría de Milankovitch) y la propia actividad solar.
 
Los especialistas en climatología aceptan que la Tierra se ha calentado recientemente (El IPCC cita un incremento de 0.6 ± 0.2 °C en el siglo XX). Más controvertida es la posible explicación de lo que puede haber causado este cambio. Tampoco nadie discute que la concentración de gases invernadero ha aumentado y que la causa de este aumento es probablemente la actividad industrial durante los últimos 200 años.
 
También existen diferencias llamativas entre las mediciones realizadas en las estaciones meteorológicas situadas en tierra (con registros en raras ocasiones comenzados desde finales del siglo XIX y en menos ocasiones todavía de una forma continuada) y las medidas de temperaturas realizadas con satélites desde el espacio (todas comenzadas a partir de la segunda mitad del siglo XX). Estas diferencias se han achacado a los modelos utilizados en las predicciones del aumento de temperatura existente en el entorno de las propias estaciones meteorológicas debido al desarrollo urbano (el efecto llamado Isla de calor). Dependiendo del aumento predicho por estos modelos las temperaturas observadas por estas estaciones serán mayores o menores (en muchas ocasiones incluso prediciendo disminuciones de las temperaturas).

Terminology

The term "global warming" refers to the warming in recent decades and its projected continuation, and implies a human influence. The United Nations Framework Convention on Climate Change (UNFCCC) uses the term "climate change" for human-caused change, and "climate variability" for other changes. The term "anthropogenic global warming" (AGW) is sometimes used when focusing on human-induced changes.

Tuesday, June 10, 2008

La importancio del agua en el cambio climatico

El gas de efecto invernadero más importante de la Tierra es el vapor de agua. Aún cuando los diferentes estados del agua pueden afectar el clima de diversas maneras, los humanos no pueden, hasta el momento, controlar su distribución o cambios de fase en la atmósfera de manera consciente. El vapor de agua calienta la atmósfera actuando como gas de efecto invernadero, y en el siglo pasado mostró una tendencia positica. Sin embargo, el hielo y el agua líquida tienden a enfriarla, pues reflejan radiación solar.



Mediante modelos simples de transferencia de radiación, como el propuesto por P.J. Webster (1994), se encuentra que los parámetros clave que determinan la temperatura de la superficie de equilibrio en el planeta son la emisividad (grado al cual la atmósfera emite radiación infrarroja) y el albedo de la superficie terrestre (relación entre la radiación solar recibida y la radiación solar reflejada). La emisividad depende de la concentración de gases de efecto invernadero en la atmósfera, y sería cero si no existiera ésta. En general, la temperatura de superficie tiende a aumentar cuando aumenta la emisividad (ej. mayor concentración de gases de efecto invernadero). Sin embargo, la temperatura de superficie tiene a disminuir con un mayor albedo (ej. aumento en la cubierta nubosa o en la cubierta de hielo y nieve). Por lo tanto, para que la temperatura de superficie permanezca por arriba del punto de congelación, el albedo debe ser relativamente bajo y la emisividad (en infrarrojo) relativamente alta. Con valores estimados de emisividad y albedo para la Tierra se obtiene una temperatura global promedio para la superficie de aproximadamente 285 grados K, que es cercana a la observada. Pequeños cambios en la emisividad o el albedo pueden resultar en cambios sustanciales en la temperatura de superficie. Éste es el caso cuando aumenta la concentración de gases de efecto de invernadero y el resultado del calentamiento global observado.



El problema del calentamiento global se torna a complicado por que el albedo y la emisividad están relacionados, ya que ambos aumentan al aumentar el espesor de las nubes. Como el albedo y la emisividad tienen efectos opuestos en la temperatura de superficie, tienden a compensarse. El signo y magnitud de la compensación resultan clave para entender el problema del calentamiento global, pues al cambiar el CO2 o el metano, cambia la emisividad y eventualmente el albedo por los impactos del calentamiento en el ciclo hidrológico. Al calentarse el planeta se espera un aumento en la evaporación aumentando el vapor de agua, el cual incrementa la emisividad. Sin embargo, al formarse más la nubes aumenta el albedo. La respuesta final de la temperatura de superficie al aumento del CO2 dependerá de la respuesta de la emisividad y el albedo del sistema. Por ejemplo, si el albedo permaneciera constante y la emisividad aumentara se produciría un fuerte calentamiento del sistema. Si, como parece ocurrir en la realidad, el albedo aumenta la emisividad pero a una razón menor a la emisividad, el calentamiento es menor. Finalmente si el albedo aumentara a una razón mayor a la que aumenta la emisividad, se produciría un enfriamiento. La mayoría de los modelos del clima usados para analizar el incremento en los gases de efecto invernadero pronostican un ligero calentamiento del planeta (caso intermedio). Debe recordarse, sin embargo, que tal resultado surge de parametrizaciones muy crudas de las propiedades físicas y radiactivas de las nubes (emisividad) y el albedo del suelo.

En resumen, el aumento en la concentración de vapor de agua constituye un factor de retroalimentación en el clima de primordial importancia y, sin embargo, sus variaciones como resultados de un incremento en la concentración de CO2, por ejemplo, son dificiles de modelar.

Friday, June 6, 2008

State of The Planet

Warmign Trend

1.44 F
Total temperature rise, 20th century

1.98 F to 11.52 F
Total temperature rise anticipated in 21st century if present trends continue

11
Number of the past 12 years that rank as the warmest in modern history.

Sea Level

4 in. to 8 in.
Global sea-level rise, 20th century

19 in. to 37 in.
Global sea-level rice anticipated in 21st century if present trends continue

23 ft.
Additional sea-level rise anticipated in entire Greenland ice sheet were to melt

Carbon Dioxide Levels

Less than 1%
Percentage by wich greenhouse gases rose in the 10,000 years before the Industrial Revolution

33%
Percentage by which greenhouse gases have risen since the Industrial Revolution began

650,000 years ago
Last time atmospheric carbon dioxide (CO2) was at today's levels

3 million tons
Annual CO2 emissions released by typical 500-megawatt coal-fired power plant

19 lbs.
Amount of CO2 produced by burning 1 gal. of gas in a typical car

32 billion tons
Annual worldwide human emissions of CO2

Wednesday, June 4, 2008

TIP # 1 - Replace a Light Bulb

Cost - $3
Time - 10 min.
Effort - 1/5
Impact - 3/5

If one million households changed four lightbulbs each, 900,000 tons of greenhouse gases would be eliminated.

Early compact fluorescents got a vad rap because their ghostly, grim light made you and your friends look like the walking dead. Thank to improved phosphors, it's now easy to find CFLs that produce a warm, natural glow.

For the most lifelike results, look for bulbs with a color temperature of about 2,700k, and a color rendition index of at least 80. Make sure the bulbs are Energy Star-approved.

Convince every American household to replace at least one of their incandescent bulbs with a CFL and prevent greenhouse gases equivalent to the annual emissions of nearly 800,000 cars.

500 lbs is the equivalent amount of coal burned when you choose an incandescent bulb over a compact fluorescent, over the life of the bulb.


Watt!!?
Lighting uses more energy globally than is generated by nuclear or hydro-power.

Identify
Find an incandescent bulb in your house. It's the same types of light bulb that we have been using since 1878.

Shop
Head to the store. Spend about $2.60 on a compact fluorescent lightbulb (CFL) to replace the old bulb. (The new bulb will look like a soft-serve vanilla ice-cream cone.)

Turn it off
Make sure you have the light switch turned off. (Ideally it's day time, so you can still see.)

Remove
Carefully turn the old bulb counterclockwise until it releases from the light socket. Save it for emergencies.

Replaces
Insert new compact fluorescent lightbulb. That's the one that provides the same amount of light, last up to 10 times longer, and uses about 75% less energy than your old bulb.

Save
Deposit $30 to $50 of electricity savings in the bank over the light of the bulb. This holds true for every bulb you replace, so why not switch a dozen?

For more information

Tuesday, June 3, 2008

Cambio climático y biodiversidad

Si bien no existe consenso entre los científicos, aumenta la opinión internacional según la cual el cambio climático global tendrá profundas secuelas en la biodiversidad y pondrá en peligro la sustentabilidad del desarrollo humano en el planeta. El Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés) prevé que la acumulación de gases de efecto invernadero en la atmósfera causará aumentos en las temperaturas globales de 1 a 3.5 grados centígrados durante el próximo siglo; y que el decrecimiento de os glaciares y la expansión térmica del océano ocasionará un aumento consiguiente del nivel del mar de 1 a 95 centímentros. Los modelos de simulación prevén que cada grado de aumento de la temperatura desplazará la zona de adaptación de especies terrestres unos 125 kms. hacia los polos, o 150 metros en altitud. Aproximadamente el 30% de la vegetación de la Tierra podría experimentar una transformación como consecuencia del cambio climático. Pero como el clima cambiará más rápido que el ritmo de migración de muchas especies, el modelo prevé una "drástica reducción" de la diversidad global de las especies.

Nuevas investigaciones acerca del impacto del calentamiento global sobre la vegetación ofrecen pronósticos especialmente graves para los trópicos. Según el Instituto de Ecología Terrestre (Edimburgo, RU), hacia el año 2050 un calentamiento de hasta 8 grados centígrados en partes de los trópicos conducirá mayores índices de evaporación, menores lluvias y llevará al colapso de los ecosistemas tropicales. El Banco Mundial estima que un aumento de 2 a 3 grados en la temperatura media global reducirá la masa de glaciares montañosos de un tercio a la mitad y pondrá en peligro por lo menos a un tercio de la totalidad de las especies que sobreviven en los bosques. Los cambios en la masa glaciar y en la superficie forestal tendrán profundas repercusiones en la productividad agrícola. Se espera una caída del rendimiento de los cultivos de mijo en África que oscile entre el 6 y el 8%; un estudio senegalés pronostica que los rendimientos del mijo disminuirán entre un 11 y un 38%. En Ásia del Sur se prevé que el rendimiento de arroz y trigo fluctuarán violentamente en Ameríca Latina podrían reducirse entre un 10 y un 65%.

No todos los cientificos (y no todos los integrantes del Grupo Crucible) coinciden con los graves pronósticos del cambio climático global y algunos señalan que se pueden crear cultivos sucedáneos para compensar los menores rendimientos y aumentar la productividad en algunas regiones. Algunos modelos han demostrado que el calentamiento global podría ser neutral o favorable en latitudes templadas y desfavorable para las regiones tropicales y subtropicales. Las discrepancias e incertidumbre de los modelos climáticos no permiten mayores precisiones. Las proyecciones regionales sugieren que el África podria ser el continente mayormente afectado por el cambio de clima.

En última instancia, la diversidad biológica es la clave para adaptarse al cambio de clima global. Si hemos de adaptar los sistemas de producción de alimentos a condiciones radicalmente nuevas en las próximas décadas, la diversidad vegetal y animal será el recurso clave para hcerlo.

El Calentamiento Global

Los gases de invernadero de la atmósfera de la Tierra atrapan el calor, haciendo que el planeta se sobrecaliente.

La Tierra se esta sobrecalentando. Todos los expertos están de acuerdo en eso. En el último siglo, la temperatura de la atmósfera de nuestro planeta ha subido entre 0.5 y 0.9 grados Celsios. Esta tendencia de la Tierra a sobrecalentarse se llama calentamiento global. Los investigadores señalan a los gases invernadero como una de las causas del calentamiento global. Estos son gases que se acumulan en la atmósfera. Actúan como el techo de cristal de un invernadero, atrapando el calor que se encuentra cerca de la superficie de la Tierra. Sin estos gases, la Tierra estaría muy fría. Con demasiados de estos gases, la Tierra estaría muy caliente.

Sin embargo, es solamente hasta aqu↓ que los cientificos están de acuerdo en lo que se refiere al calentamiento global. Algunos cientificos afirman que los cambios en la temperatura de la Tierra forman parte de un ciclo de calentamiento y enfriamiento que es parte de la historia de la Tierra. Los cientificos indican que el dióxido de carbono y otros gases de invernadero son producidos de manera natural, y que los niveles de estos gases en la atmósfera de la Tierra no han sido constante a través del tiempo.

Sin embargo, muchos cientificos reportan que los gases que resultan de las actividades humana están causando que la superficie de la tierra se caliente más rápidamente de lo que haría de manera natural. El aire acondicionado, las fábricas y los automóviles producen dióxido de carbono y otros gases de invernadero que penetran la atmósfera. Los estudios demuestran que en cien años este planeta subirá entre 1.0 y 3.5 grados Celsios en temperatura. Algunos cientificos piensan que el aumento podria ser hasta mayor.

El incremento de la temperatura podría producir efectos dramáticos. El nivel del océano podría subir. Algunas áreas podrían experimentar cambios drásticos de clima. Estos cambios afectarían la manera en la que vive la gente. Algunas personas podrían encontrar el clima más adecuado para la agricultura, mientras otros ya no podrían practicarla. El clima podría sentirse demasiado caliente o demasiado húmedo. Muchas especies de animales y plantas son muy sensibles a las altas temperaturas y no sobrevivirian a estos cambios. Los animales que migran tendrían que viajar más lejos para encontrar un clima más adecuado. Algunos no sobrevivirian a estos viajes.

Si pudiéramos reducir la cantidad de gases invernadero en la atmósfera simplemente apagando el aire acondicionado y los automóviles, el calentamiento global podría representar un problema menor. Desafortunadamente, los gases de invernadero duran mucho tiempo. Aún si pudiéramos apagarlo todo, pasarían décadas para que los gases desaparecieran. Es por eso que muchos cientificos quieren que la gente empiece a hacer cambios ahora.

La energía solar, es decir, la energía del sol, podría ser parte de la solución. Las principales fuentes de energía usadas en el mundo de hoy son combustibles fósiles -carbon, petróleo y gas. La combustión de estos combustibles produce grandes cantidades de dióxido de carbono. La energía del sol no produce gases. No necesita extraerse de la Tierra. No produce contaminación del aire, la Tierra o el agua. Aún así, la tecnología de la energía solar es bastante nueva. Toda es más caro usar energía solar que usar combustible de fósiles. Un vez que los cientificos encuentran maneras económicas de usar la energía solar, podremos reducir la cantidad de combustible de fósiles que usamos.

La otra parte de la solución te incluye a ti y a gente como tú. Si más gente se compromete a ahorrar energía, eso podrá hacer una gran diferencia. Podrías caminar a donde necesites ir, en lugar de manejar automóvil o tomar el autobús. Podrías organizarte con otros en tu escuela o en tu comunidad para plantar árboles en tu vecindario. Esto ayudaría a reducir la cantidad de energía que se usa en el verano para enfriar los edificios. También podrías reciclar y escoger productos que estén empacados con poco material, lo que significa que se usaría menos energía para recoger y desechar la basura. Y los mas importante, podrías informar a otros sobre este tema para que la gente entienda los problemas y las posbiles soluciones.

La Perspectivas Actual sobre el Calentamiento Global

La perspectiva actual sobre el calentamiento global no es buena y, desafortunadamente, va camino de empeorar. Se espera que la población mundial se incremente de 6 a más de 8 billones en los próximos 50 años, aumentando inevitablemente la exigencia sobre los ya sobre explotados recursos del planeta. Entender cómo funcionan los ciclos globales del carbono es esencial para que los expertos determinen cómo se comportará nuestro clima en el futuro; y nos ayudará a hallar exactamente las medidas que necesitamos tomar para revertir la destrucción del planeta. Este no es un proceso simple, pero predecir el futuro nunca lo es.

Lo vertido por el reciente reporte colectivo del Centro Hadley y el Centro Tyndall para la Investigación sobre el Cambio Climático, incluyó algunas predicciones preocupantes. Para el año 2080, el promedio de temperaturas anuales para el Reino Unido podría incrementarse entre 2 y 3,5 grados Celsio.

Nuestros veranos serán más frecuentes y los inviernos muy fríos serán cada vez más raros. Los científicos también estiman que los cultivos y la agricultura atravesarán serias dificultades, como ocurre con la merma de más del 40% en la humedad del suelo de Inglaterra. El nivel del mar alrededor del Reino Unido crecerá entre 26 y 86 cm., haciendo que lugares como el sudeste de Inglaterra, estén más expuestos a las ondas de tormenta y a serias inundaciones.

Para revertir los efectos del calentamiento global, la mayoría de los científicos y gobernantes están de acuerdo con que necesitamos tomar una acción drástica. Debemos reducir las emisiones globales de carbono, suprimir la producción de clorofluorcarbonatos y de otros químicos destructores de ozono, y parar con la deforestación.

Wednesday, May 21, 2008

Calentamiento Global ¿Qué puedo hacer?

El calentamiento Global es el aumento de temperatura en la tierra. Esto ocurre cuando aumenta la concentración atmosférica de ciertos gases, conocidos como gases que producen el efecto invernadero, a causa de las actividades humanas e industriales.

Existen muchas causas que provocan el Calentamiento Global como el bióxido de carbono liberado en la atmósfera como un producto derivado del uso del carbón, el petróleo y el gas; su concentración en la atmósfera también aumenta a causa de los incendios forestales y la deforestación. Otro de los gases que provocan el efecto invernadero, el óxido nitroso, es producto de las emisiones vehiculares e industriales, mientras que las emisiones de metano son causadas por actividades tanto industriales como agrícolas.

En los últimos cien años, el consumo mundial de energía se ha incrementado notablemente. Por lo menos el 70% de la energía es consumida por los países desarrollados, y el 78% de esa energía proviene de combustibles fósiles. Esto genera un gran desequilibrio, quedando algunas regiones muy empobrecidas mientras otras cosechan enormes beneficios. Si bien las fuentes de energía renovable (como el sol, el viento, el agua) podrían desempeñar un papel muy importante en la reducción del uso de combustibles fósiles, los fondos invertidos en esta área siguen siendo extremadamente bajos en comparación con los fondos destinados a los combustibles fósiles y la energía nuclear, tanto en los países desarrollados como en aquellos en vías de desarrollo.

Lo que podemos hacer para poder reducir el calentamiento Global es aumentando la eficiencia energética. Sabemos fabricar focos, refrigeradoras y hasta edificios que usan un 80 por ciento menos de energía que los de diseño convencional. Y cada kilovatio hora que no usamos significa menos contaminación. Fabricando mejores automóviles. Los mejores híbridos ya en uso disminuyen la contaminación causante del calentamiento global y consumen un 50 por ciento menos de combustible que los vehículos convencionales. Cada año se diseñan nuevos híbridos más eficientes y cada vez sus baterías son más económicas. Muy pronto podremos tener a nuestro alcance híbridos que pueden recorrer 30 ó 40 millas con electricidad antes de que requieran gasolina. Podemos reducir nuestra sed por el petróleo aun más si animamos a las empresas constructoras a que diseñen comunidades que permitan que caminemos en vez de usar nuestros autos.

Acudir a la energía renovable y a los biocombustibles. La energía renovable es ventajosa para las empresas, competitiva en cuestión de costos y está lista para atender un segmento importante de las necesidades energéticas del país. Cada año la energía proporcionada por el viento (eólica) aumenta un 30 por ciento, lo que la convierte en la opción de suministro con mayor crecimiento en los Estados Unidos. Y los biocombustibles, como el etanol hecho de maíz, de pastos salvajes y de cañas de maíz, pueden atender una fracción creciente de nuestras necesidades de combustible.

Para el año 2050, la energía renovable y los biocombustibles podrían proveer una gran parte de nuestras necesidades energéticas. Eliminar el carbono de los combustibles fósiles. Entre los combustibles fósiles el carbón es el que tiene mayor contenido de carbono. La reducción en el uso del carbón mediante la eficiencia energética y las tecnologías de energía renovable constituye la solución clave al calentamiento global.

Sin embargo, lo cierto es que en los próximos años probablemente se construyan centenares de plantas eléctricas a base de carbón en todo el mundo. Debemos insistir en que estas nuevas plantas usen tecnología innovadora que elimine y almacene el carbono de una manera segura. California ha marcado la pauta en este sentido al exigir que cualquier planta nueva que se construya no emita más contaminación que cause el calentamiento global que una unidad altamente eficiente basada en gas natural.